青蒿素,还有哪些谜有待解开?

  屠呦呦获得诺贝尔奖后,青蒿素成为了公众关注的一个热点。记者从中科院了解到,对青蒿素这种抗疟神药的研究远没有大功告成,还有不少谜有待解开:青蒿素的作用机制是什么?除了疟疾,青蒿素类化合物还能治疗哪些疾病?记者就此采访了中科院上海有机化学所、中科院上海药物所等单位的专家。

  尽管青蒿素类药物拯救了数百万非洲人的生命,解除了数以亿计患者的病痛,但令人有些吃惊的是,这类药物的作用机制在科学界仍没有定论。

  青蒿素是从植物黄花蒿叶中提取的倍半萜内酯药物,其化学结构中的过氧桥基团,是发挥抗疟作用的最重要结构。今年4月,《自然》杂志发表了科学家KasturiHaldar及其同事的文章,称青蒿素以疟原虫体内的PfPI3K蛋白为目标,抑制其PI3P蛋白的生成。在临床上获得的疟原虫品种中,以及在人工培养的实验室疟原虫品种中,PfKelch13的突变都会提高PfPI3K的水平。研究团队认为,这项工作表明PfPI3K是青蒿素作用机制的关键中介物,也是根除疟疾的一个靶标。

  对此,中科有趣棋牌官网院上海有机化学所研究员伍贻康表示,药物分子与特定靶标蛋白的非共价结合是如今解释药物作用机制的主流理论,但用这种理论可能无法合理解释青蒿素抗疟的原因。上世纪90年代中期,美国科学院院士、化学家Posner提出,青蒿素可能是通过自由基对疟原虫起作用的。所谓自由基,是指化合物的分子在光热等外界条件下,共价键发生均裂而形成具有不成对电子的原子或基团。青蒿素进入人体后,与亚铁离子接触后发生化学反应,产生能量很大的自由基,导致细胞某些关键组分受到不可逆的损伤。

  伍贻康说,这个理论也很不完善。例如,人体内的自由基多得很,为什么其他自由基没有抗疟作用呢?科学界还没有给出令人信服的解释。

  虽然自由基解释还停留在假说阶段,但一些科研人员正在据此探寻青蒿素的其他功能,如治疗肿瘤、白血病。

  华盛顿大学生物工程系教授赖亨利教授团队的一项体外实验表明,青蒿素能杀灭肿瘤细胞,在与乳腺癌细胞接触16小时后,那些细胞几乎全部被杀死。亨利说,青蒿素不但有效,而且选择性很强,对癌细胞有很高的毒性,对正常细胞的影响却很小。这表明,青蒿素类化合物有望发展成无毒的抗癌良药。谈到其作用机制,他表示,肿瘤细胞分裂时需要大量铁才能复制DNA,所以它们的铁含量比正常细胞高很多。青蒿素与亚铁离子接触后会产生自由基,因此我们想到用它有趣棋牌官网来杀灭肿瘤细胞。

  实验中,研究人员将若干组乳腺癌细胞、正常乳腺细胞与全铁传递蛋白、去氢铁传递蛋白以及这两种化合物的组合接触。只接触一种化合物的细胞没有明显反应,与两种化合物同时接触的正常细胞反应也很小,而先与铁传递有趣棋牌官网蛋白接触,然后与去氢铁传递蛋白接触的乳腺癌细胞反应很大8小时后,只剩下25%肿瘤细胞;16小时后,肿瘤细胞几乎全部死亡。

(责任编辑:有趣棋牌官网)

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